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Uso de antibióticos en animales puede reducirse...

Investigador logra que los ciegos vean por la lengua

Proteína retrasa muerte en ratas

Técnica reduciría vejez ocular

Choque de electrones detecta cáncer

Científicos chinos crearon ratones fluorescentes

MOS, las fibras amigas del estómago

Nacen primeros delfines por inseminación artificial

Todas las dudas sobre el flutd

Se venden peces iluminados transgénicos

Bacteria caníbal traga a sus congéneres

Ratones de laboratorio abren camino a terapias humanas

El núcleo celular roba cámara

Test nasal que detecta mal de las "vacas locas" en vida

Combaten cáncer en ratones utilizando toxina del ántrax

A través de estudios con las aves, dan importate paso ...

Científicos crean tejido cardíaco

Células madre de cordón umbilical se pueden congelar hasta...

Proteína del ojo regula el dormir

Un laboratorio ilumina las neuronas

Estrógenos son cancerígenos

Pez regenera su corazón en días

Consumo de pescado protege de sufrir asma

Chip devolvería la vista

Ratón chileno entrega claves del alzheimer

Menos comida alarga vida de perros

Vigilancia espacial a huemules

¡Insólito!

Lentes de contacto para perros y gatos

Terapia canina

Solución al problema de marcado del gato

Catitude el mejor amigo de gatos viajeros

 

 


 

El Mercurio, 3 de noviembre de 2002

Lentes de contacto para perros y gatos

A propósito de haberse conmemorado esta semana en Japón el Día del Perro, la multinacional nipona Menicon lanzó al mercado los primeros lentes de contacto para perros y gatos, destinados a tratar las lesiones de córnea.

Los lentes, que son muy similares a los empleados por los humanos, fueron especialmente diseñados para evitar que se desprendan de los ojos y son indicados en caso de lesiones, ya que ayudan a regenerar los tejidos de la córnea. El tiempo de recuperación puede reducirse a la mitad si se acompaña el uso de los lentes con la aplicación de colirio, según aseguró la empresa.

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El Mercurio, 20 de agosto de 2002

Terapia Canina

Muchos dueños de mascotas han descubierto que la relación cercana con un animal puede tener efectos positivos en la salud física y emocional. Un claro ejemplo es "Capitán", un perro de raza Bernés de la Montaña que se esmera por animar a David Clack en el centro de rehabilitación del Hospital Piedmont, en Atlanta, mientras lo pasea por la institución. El es uno de los perros miembros de "Happy Tails", organización estadounidense que trabaja con animales para fines terapéuticos.

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Revista Todo gatos, noviembre de 1999

Catitude, el mejor amigo de gatos viajeros

Shering-Plough lanza al mercado un producto novedoso. Porque el gato dispone de su territorio (tiene un lugar donde dormir, jugar, pasear, etc.) éste es marcado con sus secreciones faciales para luego reconocerlo y así sentirse seguro. Si es llevado de viaje, aunque sea un trayecto corto, el gato no reconocerá su nuevo hábitat y puede que se orine, defeque, vomite o maúlle lastimeramente. ¿Qué hacer? Catitude está elaborado con secreciones faciales sintéticas análogas a las del gato de manera que las reconoce como propias y se siente en su territorio. Bastará con pulverizar la jaula con Catitude 30 minutos antes de introducir el animal en ella (1 pulverización en los 4 rincones de la jaula, 2 en el suelo y 2 en las paredes).

De esta manera el gato se sentirá tranquilo y no se mareará, porque reconocerá la jaula, gracias a Catitude, como el propio territorio. Es un producto natural sin efectos secundarios y sólo actúa sobre el entorno del gato. Sin duda que este producto se convertirá en el mejor amigo de los gatos viajeros.

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Revista Todo gatos, noviembre de 1999

Feliway soluciona los problemas de marcado estabilizando el comportamiento del gato

¿Por qué el gato se esconde después de mudarnos de casa  en vacaciones, de ir a visitar a una amiga, etc? ¿Por qué el gato se hace pis contra la pared? ¿Por qué ha arañado el sillón? ¿Es qué tiene miedo? ¿Está enfermo? No hay que preocuparse, el gato NO está enfermo.

El marcado por orina y el marcado por rascado son transtornos ligados al comportamiento territorial del gato.  Shering-Plough ha lanzado al mercado Feliway para solucionar estos problemas y estabilizar el comportamiento del gato.

Consulte a su veterinario y éste le informará, a la perfección, del mecanismo de acción de Feliway así como de los puntos de aplicación del mismo. No espere a mañana y olvídese del  marcado felino.

 

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El Mercurio (Timón), 31 de octubre de 2002

¡Insólito!

Una tortuga que padecía problemas alimentarios y depresión a causa de la pérdida de una de sus extremidades por el ataque de un depredador, recibió un curioso implante: una rueda. Ésta le permitió recuperar la movilidad y el bienestar. Ahora es una de las tortugas terrestres más rápidas del mundo. La tortuga -uno de los habitantes del Longleat Safari Park, un zoológico del condado inglés de Wiltshire- “al principio no comía y apenas se movía”, según explicó un cuidador. Ahora, gracias a su nueva prótesis, es la primera en recibir la comida. El artefacto le fue solicitado al diseñador Simon England del Centro de Modelismo de Somerset quien propuso el injerto de un eje bajo el caparazón del animal y la colocación de una rueda “todo terreno”.

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La Tercera (Icarito), 2 de diciembre de 2002

Vigilancia espacial a huemules

Para tener a nuestros huemules controlados, la Conaf XI Región, con el financiamiento de organizaciones británicas, está desarrollando un proyecto muy innovador: estudiar a los huemules desde el espacio. ¿Cómo? Fácil. Le colgaron al cuello a dos huemules un collar transmisor que permite detectar su conducta y comportamiento.

Además, este estudio ayudará a los investigadores a conocer otros aspectos de la vida de estos animales, como su interacción con el hombre, sus desplazamientos estacionales e, incluso, su causa de muerte.

Pero no creas que tendrán que cargar toda la vida con este collar, porque una vez que cumpla su función de informar, se le sacará inmediatamente.

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El Mercurio, 9 de diciembre de 2002

Nuevo aporte nacional:
Ratón chileno entrega claves del alzheimer

El degu, un pequeño roedor, abre la posibilidad de conocer los efectos de una droga contra el alzheimer.

Un ratón con cataratas fue la pieza clave para el doctor Nibaldo Inestrosa: por primera vez se observaba el deterioro senil en un roedor.

El investigador dirige el Centro FONDAP de Regulación Celular de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Católica.

¿Tendría que ver ese proceso oxidativo con la enfermedad de alzheimer? Si el anciano roedor tenía cataratas, ¿habría deterioro cerebral?

Inestrosa había investigado por años el exceso de proteínas que se acumulan en el cerebro de los pacientes que desarrollan el alzheimer.

Conversó con el doctor Francisco Bozinovic y ello le abrió los ojos. Bozinovic, del Departamento de Ecología, estudia al degu - el Octogon degu o ratón cola de pincel- un roedor endémico que vive entre la IV y la VI Región.

Ratones desmemoriados

Inestrosa constató que los ancianos degus tenían un deterioro similar al de los humanos con alzheimer: las mismas placas del péptido Beta-amiloide y esos típicos acúmulos intracelulares u ovillos neurofibrilares.

El degu es el ratón que todo apasionado por el alzheimer quisiera tener. Es chico, de hábitos diurnos y a sus cinco o seis años ­en plena vejez­ desarrolla alzheimer.

Desde 1999 el equipo del doctor Inestrosa le hincó el bisturí a sus colapsados cerebros y confirmó las últimas hipótesis de los científicos: los acúmulos de amiloide no sólo ocurren por fuera de las neuronas, sino también por dentro.

Este amiloide intracelular, explica Inestrosa, es un hallazgo reciente. Antes, se pensaba que lo que estaba fuera de la neurona era resultado de los daños dentro de la neurona. Se suponía que cuando se moría la neurona, esta especie de basura salía del interior, quedando afuera de la estructura. La placa que causa el alzheimer sería un basural.

Un ratón muy humano

Gracias al degu, ahora se sabe que lo que daña las células nerviosas es este amiloide intracelular. El roedor lo tenía.

Y había más. Al estudiar el gen que codifica la proteína precursora del péptido Beta-amiloide, el equipo de Inestrosa se encontró con otro parentesco nuestro con el degu. En su péptido amiloide, las ratas (que no desarrollan el alzheimer) tienen tres aminoácidos de diferencia con el humano; el degu, sólo uno distinto.

El científico celebra: contamos con un organismo autóctono para comenzar a probar drogas.

Píldoras para degus

Instalarán un criadero de degus y probarán en ellos las drogas. Si revertimos algo del deterioro neurológico que ocasiona el alzheimer, sería la oportunidad de negociar con alguna empresa farmacéutica o con laboratorios interesados en aplicar estas drogas en humanos, comenta.

Se probarían drogas que están a la mano, como los antiinflamatorios. Se demostró que los pacientes artríticos que las toman no contraen el mal de alzheimer.

También se podrían aplicar las estatinas, drogas que previenen el colesterol alto y otras que ayudan a controlar la presión, ya que se sabe que tanto el colesterol alto como la hipertensión gatillan depósitos de amiloide en el
cerebro.

Lo mismo podría hacerse con algunas drogas que usan los diabéticos y que mejoran su capacidad cognitiva y su memoria. Hasta hoy nadie sabía cómo relacionar esto con el deterioro producido por el alzheimer y nosotros ya lo hemos establecido, dice Inestrosa.

Inestrosa no para. Su vida ha sido un torbellino estos últimos días. Acaba de ser nombado miembro de la Academia de Ciencias del Instituto de Chile. Está orgulloso.

La péptido Beta-amiloide es una proteína producida por casi todas las células del organismo. Sólo cuando se empieza a acumular en el cerebro se producen las placas del alzheimer. Ayuda a que las neuronas desarrollen sus neuritas, (esas especies de patitas a través de las cuales se conectan unas con otras) y también sirve para la captación de la colina, un precursor de la acetilcolina, un neurotransmisor que tiene que ver con la memoria. Es decir, con poco de ella, hay buena salud del cerebro, con mucho, malo malo.

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La Tercera, 7 de diciembre de 2002

Menos comida alarga vida de perros

Mantener a las mascotas en buen estado físico y, literalmente, delgadas, alarga su expectativa de vida en 15%. Así lo comprobaron investigadores de la empresa Nestlé Purina PetCare, en estudios hechos con canes de la raza labrador, los cuales vivieron un promedio de dos años más que sus pares después de que fuesen puestos a dieta. El estudio duró 14 años desde 1987, con 48 perros que fueron divididos aleatoriamente en dos grupos: al primero se le permitió comer -durante toda su vida- todo lo que quisiera y al segundo sólo el 75% de lo que el otro consumía. Los que se alimentaron libremente se transformaron en perros gordos, mientras que los otros tenían poca grasa corporal. La menor alimentación, junto con alargar las vida de los canes, atrasó la aparición de enfermedades propias de la edad avanzada, tales como osteoartrosis, tumores y problemas respiratorios. La investigación determinó que aunque antes se consideraba óptimo que los perros estuvieran en el nivel 7 de una escala de condición corporal que va del 1 a 9, ahora el ideal es de 4 a 5.

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La Tercera, 7 de diciembre de 2002

Consumo de pescado protege de sufrir asma

El consumo regular de pescados de piel azul, como el arenque o el salmón, podría reducir los riesgos de padecer asma y los síntomas que esta enfermedad acarrea a quienes la sufren, según revela hoy una investigación hecha por la Universidad de Cambridge. El estudio detectó, tras analizar la situación de más de 300 asmáticos, que aquellos que padecían los síntomas típicos del asma, como dificultad respiratoria, tos o silbidos, presentaban bajos niveles de consumo de pescado. Al contrario, los que consumían estos alimentos no presentaban los mismos problemas. El estudio reconoce que se debe seguir investigando para determinar el rol de la dieta en el asma, pero que ya se puede afirmar que comer pescado moderadamente cada semana ayuda a reducir el riesgo de sufrir esta enfermedad.

El Mercurio, 10 de diciembre de 2002

Ciencia:
Chip devolvería la vista

El pequeño ojo electrónico suplanta la retina.

Un microchip implatado en el ojo humano permitiría recuperar la vista a miles de personas. Científicos del gobierno de Estados Unidos trabajan para poder operar al primer paciente en tres años más informó el portal electrónico de la BBC.

El "ojo electrónico" trabaja estimulando las células ubicadas alrededor de la retina que, a su vez, actúan sobre las células del cerebro. De esta forma el pequeño aparato suple las funciones de la retina dañada y permite recuperar la visión.

El prototipo contiene 16 electrodos, los que permiten al ojo distinguir entre luz y oscuridad. Los investigadores esperan aumentar el número hasta unos mil para que el paciente pueda distinguir formas e imágenes.

En una intervención quirúrgica el aparato, que actúa como retina artificial, se implanta en el ojo y se fija con una clase de silicona llamada podimetilsiloxane.

La sustancia, la misma que se utiliza en implantes mamarios, es flexible y capaz de adaptarse a la curvatura del ojo sin producir daños en los tejidos vecinos.

Científicos de la Universidad de California, involucrados en la investigación, ya probaron el microchip en tres perros. Luego de implantarles el aparato de 4 milímetros, comprobaron que los animales habían recuperado la vista.

Actualmente trabajan con científicos del Lawrence Livermore National Laboratory para desarrollar un microchip que pueda ser usado sobre seres humanos.

El proyecto cuenta con US$ 9 millones otorgados por el Departamento Norteamericano de Energía
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El Mercurio, 13 de diciembre de 2002

ESTADOS UNIDOS:
Estrógenos son cancerígenos

Los estrógenos empleados en los tratamientos de reemplazo hormonal y en ciertas píldoras anticonceptivas, los rayos ultravioleta y el aserrín fueron agregados a la lista de sustancias cancerígenas del Departamento de Salud estadounidense, que ya suman 228. El "informe sobre los carcinógenos", realizado por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), se establece a partir de estudios científicos y de recomendación de tres paneles de expertos.

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El Mercurio, 17 de diciembre de 2002

Medicina del futuro:
Pez regenera su corazón en días

Instituto Médico Howard Hughes da a conocer sorprendente operación.

El pez cebra, de franjas blancas y negras, común en los acuarios, podría ayudar en la autorregeneración del tejido cardíaco humano cuando se lesiona. Un nuevo estudio indica que dicha especie marina es capaz de restaurar completamente su corazón en diez días si el músculo sufre un serio corte.

Los especialistas afirman que el descubrimiento es un avance importante en el nuevo campo de la medicina regenerativa, que se esfuerza en restituir los órganos dañados mediante células nuevas y sanas.

Este enfoque diferente lo adaptó un equipo encabezado por el doctor Mark Keating, de la Universidad de Harvard. La idea es hallar los genes de regeneración del pez cebra para buscar los correspondientes en el genoma humano, según se informa en un trabajo publicado en el último número de la revista Science.

Keating seleccionó el pez cebra, porque es uno de los peces que puede regenerar aletas y partes del ojo. "Nadie había probado hasta ahora si podía regenerar las células del corazón", destaca.

En el estudio, los investigadores hicieron incisiones quirúrgicas en el lado ventral de los peces cebras adultos, sacaron el corazón de dos cámaras y, luego, cortaron un pedazo del ápice que equivale a aproximadamente el 20 por ciento del órgano completo. Después de detener el derrame sanguíneo, los científicos colocaron los corazones nuevamente en los peces y los devolvieron al agua. Ocho de los 10 sometidos a la prueba sobrevivieron tan radical procedimiento. A los 10 días, los animales comenzaron a nadar activa y normalmente.

John Fakunding, director de investigación cardiológica del Instituto Nacional del Corazón, Pulmones y Sangre, uno de los Institutos Nacionales de Medicina, cree que Keating ha creado un modelo que podría ser usado para regenerar el tejido cardíaco en los seres humanos.

En internet

http://www.hhmi.org/news/keating5-esp.html

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El Mercurio, 17 de diciembre de 2002

RELOJ BIOLÓGICO:
Proteína del ojo regula el dormir

Dos grupos de investigadores de EE.UU. hallaron nuevos secretos del reloj biológico, que permite a los seres vivos alternar con regularidad los períodos de sueño y vigilia. Los trabajos, publicados en "Science", evidencian un importante rol de una proteína presente en el ojo humano, capaz de transmitir al cerebro informaciones sobre la cantidad de luz en el ambiente. Se demostró que ratones privados de la proteína perdían el 40% de su capacidad de adaptación a este ciclo día/noche.

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El Mercurio, 27 de diciembre de 2002

Neurología:
Un laboratorio ilumina las neuronas

Ratas con fluorescencia en el cerebro ayudan a comprenderlo.

Gracias a la ingeniería genética se han creado ratas con neuronas fluorescentes. Asi de esta forma los investigadores pueden observar cómo las células nerviosas se extienden para alcanzar a otras células. Tales vínculos han sido siempre considerados como una explicación de la forma cómo el cerebro construye los recuerdos y desarrolla habilidades, proceso que permite a la experiencia y a la personalidad esculpir las conexiones del órgano.

Dos estudios publicados la semana pasada en "Nature" establecen la utilidad de la técnica, aunque sus resultados son opuestos.

Un equipo del Instituto Howard Hughes descubrió que los vínculos entre células aparecían y se retraían con mucha frecuencia, apareciendo y desapareciendo en semanas.

Otro equipo de científicos, en la escuela de medicina de la Universidad de Nueva York encontró justo lo contrario: las conexiones operan con estabilidad y permanecen, podrían durar toda una vida.

El último experimento podría confirmar las teorías actuales sobre cómo se configuran los recuerdos perdurables, el primero, llevaría a reevaluarlas. La discrepancia podría explicarse porque cada equipo estudió los cambios neuronales en diferentes partes del cerebro.

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La Tercera, 2 de enero de 2003

Las células madre de cordón umbilical se pueden congelar hasta por 15 años

Un estudio de la Facultad de Medicina de Universidad de Indiana asegura que las células madre, procedentes de la sangre presente en el cordón umbilical de un recién nacido, pueden conservarse congeladas durante 15 años. Los autores de la investigación explican que el objetivo de almacenar los cordones umbilicales es que puedan ser utilizados para obtener células madre que permitan tratar una enfermedad del ex propietario. Según la información recabada por ellos, hay más de cien mil cordones umbilicales almacenados en bancos criogénicos en todo el mundo. Este estudio amplía el tiempo útil de estas células madre, ya que hasta ahora los especialistas consideraban que los cinco años eran el límite de conservación.

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El Mercurio, 4 de enero de 2003

TRASPLANTES: Científicos crean tejido cardíaco

Científicos israelitas crearon un tejido cardíaco, activo en sus funciones normales en condiciones de laboratorio, y que late en forma espontánea desde hace semanas bajo el microscopio.

El tejido, conseguido a partir de células de feto humano en su estado primigenio, podría emplearse en el futuro para injertarlo y sustituir a otro enfermo, y también como un modelo para observar las reacciones del corazón enfermo a distintas patologías ante nuevos medicamentos.

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La Tercera, 12 de enero de 2003

A través de estudios con las aves
Dan importante paso para saber cómo es funcionamiento del cerebro humano

Científicos lograron reproducir por computadora el canto de las aves, lo que permitiría saber cómo aprende en el cerebro de estas criaturas. La investigación publicada en New Scientist dice que los humanos comparten con algunas aves la necesidad de vocalizar. "Queríamos descubrir las actividades de las neuronas en los pájaros que controlan el aparato vocal", dijo Gabriel Mindlin, de la U. de Buenos Aires.

Al comprender estos procesos, tanto los que permiten emitir sonidos innatos como los que se aprenden, se lograría comprender las habilidades de comprensión de música y hablar en las personas.

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La Tercera, 14 de enero de 2003

Según resultados de investigaciones en EE.UU.
Combaten cáncer en ratones utilizando toxina del ántrax
Tras un solo tratamiento, el tamaño de los tumores fue reducido de un 65 a un 92 por ciento.

Un grupo de investigadores estadounidense modificó genéticamente una toxina responsable de la enfermedad del ántrax y consiguió transformarla en un instrumento para destruir ciertos tumores cancerosos en ratones, según un estudio publicado en Estados Unidos.
Los investigadores sacaron partido de una característica propia de las células cancerosas humanas: su alto nivel de enzimas de tipo urokinasa.  De esta forma, pudieron modificar la estructura de la toxina del ántrax para hacer que afecte sólo a algunas células con esta enzima, en este caso las cancerígenas. 


EXITOSA PRUEBA
Durante las pruebas con ratones afectados del equivalente a un cáncer humano, la toxina del ántrax modificada fue eficaz contra varios tipos de células cancerosas y no mostraron en apariencia efectos sobre las células normales, según los resultados de los trabajos publicados en los Anales de la Academia de Ciencias de EE.UU.(PNAS).
Tras un solo tratamiento, el tamaño de los tumores fue reducido de un 65 a un 92 por ciento. Dos tratamientos permitieron hacer desaparecer un 88 por ciento de los fibrosarcomas y un 17 por ciento de los melanomas, dos tipos de tumores.

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La Tercera, 20 de febrero de 2003

El instrumento disminuirá la necesidad de sacrificar a los animales

Descubren test nasal que detecta mal de las "vacas locas" en vida

Un grupo de científicos se percató de que todas las investigaciones en torno a esta enfermedad excluían el estudio de las fosas nasales y comprobaron que sus tejidos nerviosos están conectados con el cerebro.

Un grupo de científicos italianos descubrió que a través de un test en el tejido nervioso nasal se puede detectar en vida la Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB) - más conocida como el mal de las "vacas locas"- y su variante humana, tanto en animales y personas.

El grupo de 14 científicos, pertenecientes a las Universidades de Verona y Padua, se percató de que todas las investigaciones en torno al mal de las "vacas locas" excluían el estudio de las fosas nasales y comprobaron que los tejidos nerviosos nasales están conectados con el cerebro.

Hasta ahora, la proteína causante de la enfermedad sólo se podía detectar y destruir cuando el animal o la persona que lo padecía había muerto, porque hacía falta una muestra del cerebro. Sin embargo, con este nuevo test será posible hacerlo en vida, según las conclusiones de los científicos italianos.

Para llevar a cabo el análisis sólo hay que desprender una muestra de tejido en la base del tejido nervioso nasal y con él se realiza el análisis que diagnostica la presencia o no de la Encefalopatía Espongiforme.

"La muestra se puede rescatar con un utensilio similar a un bolígrafo", explica Maurizio Pocchiari, uno de los científicos que ha realizado el estudio, "se introduce por la nariz hasta el techo nasal y de ahí se obtiene la muestra".

 

RÁPIDO Y ECONÓMICO

Este test se realizará de forma "rápida y económica", señala Pocchiari y "en el futuro se puede llegar a convertir en un instrumento obligatorio para llevar a cabo el control de los animales que corran algún riesgo de contagio sin necesidad de sacrificarlos".

La difusión del mal de las vacas locas se detectó por primera vez en 1986, fecha desde la que se han cuantificado 185.216 casos en toda Europa.

En 2002 se ha experimentado un descenso del número de casos respecto al año precedente de 2162 a 2081 en toda Europa.

El descenso principal de casos de EEB lo han experimentado países como Alemania, Francia, Bélgica, Dinamarca, Portugal, Italia y el Reino Unido, mientras que el número de casos ha aumentado en Irlanda España y Holanda.

A pesar de estas cifras, Gran Bretaña sigue estando a la cabeza de los países europeos con mayor número de animales afectados por el mal de las "vacas locas", con 181.832 casos registrados, seguida de Irlanda con 1175; Francia, con 759; y Portugal, con 729.

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El Mercurio, 24 de febrero de 2003

Biología:
El núcleo celular roba cámara

Nuevas investigaciones indican que es una activa fuente de apoyo, información y control de los procesos celulares.

Los educadores y científicos deberían descartar la idea de que el núcleo celular es sólo una bolsa de cromosomas, aseguró Tim Richardson, de la Royal Microscopical Society durante el encuentro anual de la American Association for the Advancement of Science (AAAS) .

"La creencia vigente es que el núcleo es simplemente un depósito de cromosomas, pero nuevas investigaciones y técnicas de obtención de imágenes muestran que es la nave madre de la célula, una crucial y muy activa fuente de información, apoyo y control, destacó.

No es sorprendente que el núcleo mismo sea ensombrecido por el mucho más visible y llamativo material genético y la fascinante y diminuta maquinaria que libera, prepara, lee y copia genes.

Pero en los últimos 10 a 15 años, existe creciente evidencia de que estos procesos internos están activamente vinculados con el núcleo y no solamente ocurren accidentalmente dentro de él.

Richardson y otros investigadores estudian proteínas nucleares llamadas túbulos, las cuales forman redes a través del núcleo. Hace pocos años los científicos descubrieron que las mutaciones en el gen para los túbulos tipo "A" provocan la distrofia muscular Emery-Dreifuss.

"Eso cambió todo", dice Richardson. "Hasta entonces era difícil obtener fondos para estudiar túbulos. Se consideraban a estos filamentos poco atractivos. No obstante, una vez que fueron vinculadas con esta enfermedad humana, los científicos dentro y fuera del campo comprendieron que estas proteínas podían hacer cosas verdaderamente inesperadas e inexplicables.

Posteriormente el túbulo "A" fue vinculado con otras enfermedades que afectan la estructura ósea, corazón, cerebro y grasa.

Más allá de los túbulos, existe una revolución emergente en la comprensión de la división celular, señala Richardson. Aunque el ciclo general es bien entendido - los cromosomas son copiados y luego transportados a extremos opuestos de la célula y luego la célula se divide en dos- , los detalles son aún borrosos.

Para algunos, los cromosomas están dentro del núcleo, pero la maquinaria que los lleva a los extremos está fuera de él.

El núcleo mismo tiene que desparecer antes que la célula pueda dividirse y todos piensan que sólo se desintegra. Pero reciente evidencia muestra que esta descomposición es un proceso similar al que lleva los cromosomas a los extremos. Parece involucrar las mismas estructuras y los mismos pequeños motores.

Richardson reconoce que ningún texto refleja aún la comprensión actual del núcleo, pero hoy los científicos que lo estudian han alcanzado el punto donde sus descubrimientos son suficientes para hablar de un escenario mayor y cómo áreas que parecían separadas están relacionadas.

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El Mercurio, 20 de junio de 2003

BIOLOGÍA:
Bacteria caníbal traga a sus congéneres

La bacteria Bacillus subtilis puede recurrir al canibalismo para evitar convertirse en una espora durmiente. Como esta alternativa implica un alto consumo de energía y no es fácilmente reversible prefiere asesinar a sus compañeras y alimentarse con sus nutrientes. El estudio, desarrollado por un equipo de investigadores encabezado por el español José Gonzáles-Pastor, aparece en Science.

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El Mercurio, 15 de julio de 2003

Neurología:
Ratones de laboratorio abren camino a terapias humanas

Dos anuncios hechos con cinco días de diferencia despejan rutas clave para mejorar enfermos de Parkinson o a tetrapléjicos como el actor Christopher Reeve. No hay rechazo al trasplante de células madre cerebrales.

Nuestra asombrosa similitud genética con las ratas ha permitido cirugías en estos animales que podrían aplicarse al ser humano. Dos son los anuncios clave.

La revista "Stem Cells" anunció que las células madre del cerebro, cuando son trasplantadas, no causan la reacción del sistema inmunológico, o sea, no son rechazadas.

"Esto es una investigación crucial" comentó el profesor Manuel Santos, del Instituto de Ciencias Biológicas de la Pontificia Universidad Católica, "hasta ahora se presumía que no habría rechazo de las células madre, pero esta investigación lo demuestra y documenta".

Las células sobrevivientes
La hazaña corre por cuenta de científicos de Harvard y del Hospital de Niños de Orange, California.

Dirigió el proyecto el doctor Michael Young, del Instituto Schepens de investigación ocular, afiliado a la Facultad de Medicina de Harvard, quien dijo: "sospechábamos que las células madre del cerebro podían tener esta protección, pero esta es la primera prueba documentada".

El uso de células madre del sistema nervioso central en trasplantes para enfermedades del ojo, el cerebro y la médula espinal puede eliminar difíciles procesos de selección de células y tratamientos para eliminar el rechazo post cirugía.

Stem Cells explica que hay sitios en el cuerpo, como el cerebro y el ojo, que no atacan los tejidos foráneos porque hacerlo sería autodestructivo en grado mayor.

Young ya había hecho experimento trasplantando células madre a los ojos de las ratas. Eran más aceptadas aquí que en otras partes del cuerpo.

Ahora eligió una parte del cuerpo que siempre rechaza el tejido trasplantado, la cápsula renal o bolsa que envuelve al riñón.

Los investigadores tomaron células madre de cerebros de ratón y las colocaron bajo la cápsula renal de ratones normales. Tras 4 semanas, las células habían crecido normalmente, sin rechazo, como tejido nervioso.

Por otra parte, la revista de la Academia de Ciencias de los EE.UU. publicó el miércoles el trabajo de un grupo de biólogos franceses que consiguió que ratones transgénicos paralíticos volvieran a caminar.

Paralíticos caminan
El descubrimiento - de Alain Privat, del Instituto francés de investigación médica "INSERM"- abre paso a terapias a lesionados de la médula espinal.

Dijo el científico: "Hemos aportado la prueba de que es posible hacer que vuelva a crecer el tejido nervioso y obtener una recuperación funcional".

Los investigadores identificaron la causa que impide la regeneración nerviosa de una médula espinal seccionada: la superproducción de dos proteínas cicatrizadoras que forman una barrera impenetrable para las terminaciones nerviosas.

Los investigadores desarrollaron ratones cuyos genes para producir la síntesis de esas proteínas estaban desactivados. Les seccionaron luego la médula espinal y observaron "un crecimiento de la actividad neuronal, incluida la reconstitución de circuitos que conducen a la recuperación de las funciones".

Ahora trabajan en una nueva técnica de terapia génica para bloquear la producción de esas proteínas. "Nos damos cinco años para saber si funcionará con pruebas primero en ratones, después en monos y finalmente en el ser humano, siempre que tengamos los medios" explicó Privat.

La gracia de las células madre
Las células madre tienen un gran valor para la medicina porque tienen la capacidad de desarrollarse en cualquier tipo de tejido, como músculos o huesos o en diferentes órganos. El trasplante de estas células promete cura para afecciones graves. Las más convenientes se obtienen del tejido de los embriones.

EN INTERNET
Rechazo de células madre:
http://stemcells.alphamedpress.org/current.shtml

Ratas paralíticas andan:
www.irme.org/ang/communiques4.htm

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El Mercurio, 22 de julio de 2003

Singapur:
Se venden peces iluminados transgénicos

Objetan su venta quienes temen represalias de parte de los que atacan la manupulación genética.

EFE.- El polémico pez TK-1 modificado genéticamente para que brille en la oscuridad estará a la venta en Singapur el próximo agosto, pese a las críticas de grupos internacionales contrarios a manipular el ADN.

Será el primer animal con los genes modificados en venta en la ciudad-estado.

Representantes de la firma Adec, que venderá los animales, explicaron que como los controvertidos peces no provienen de una especie en peligro de extinción y no se pueden reproducir, dado que se venderán esterilizados, no representarán peligro alguno para el ecosistema.

Sin embargo, ciertos expertos creen que la comercialización puede hacer peligrar el mercado de peces tropicales de Singapur, ya que los países contrarios a este tipo de productos podrían colocar a Singapur en su lista negra, con la consiguiente merma de ingresos.

Los peces TK-1 fueron creados en Taiwán el año pasado modificando el ADN del medaka o pez cebra, una variedad asiática de agua dulce, al que se añadieron genes de medusas que le confieren una fluorescencia de color amarillo-verdoso.

Se espera que también llegue al mercado estadounidense en pocas semanas.

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Las Ultimas Noticias, 14 de julio de 2003

Mundocachorros
Todas las dudas sobre el flutd

Dr. Mauricio Zapata R.
Médico Veterinario
Iams Chile Ltda.

¿Qué es el flutd?

En realidad no es una sola enfermedad, más bien se trata de un término que relaciona varios problemas que afectan el tracto urinario inferior de los gatos.

Sus síntomas van asociados con inflamación, irritación o posiblemente el bloqueo del tracto urinario. Otros síntomas incluyen:

* Micción difícil o dolorosa (el gato tal vez trata de orinar frecuentemente y no puede hacerlo, o puede que trate de orinar lejos de su arena higiénica).

* Orina matizada de sangre.

* Dolor abdominal (aveces gritan cuando se esfuerzan en orinar).

* Lamido frecuente del área genital.

La formación de cristales y piedras (cálculos) es la causa más común de Flutd. Una masa de cristales mezclados con células muertas del tracto urinario y moco pueden formar un tapón que puede bloquear parcial o totalmente la uretra (conducto que comunica la vejiga con el exterior). Este bloqueo es una situación de vida o de muerte.

Hay varios tipos de piedras y cada una está determinada por su composición química. Algunas pueden formarse inicialmente en el riñón. La piedras de Estruvita es la más común junto con las de oxalato de calcio.

En este sentido la alimentación juega un papel fundamente para el control y el tratamiento de esta enfermedad. Las investigaciones indican que hay dos factores dietéticos que pueden influir en la formación de estas piedras. Estos factores son:

Si su gato presenta alguno de los síntomas descritos anteriormente, usted debe comunicarse con su Médico Veterinario a la brevedad posible ya que puede y tiene solución a tiempo antes que el cuadro se complique.

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La Tercera, 23 de julio de 2003

 

ambos ejemplares habitan en seaworld de san diego

Nacen primeros delfines por inseminación artificial

 

Los dos primero delfines nariz de botella que nacen por inseminación artificial son la atracción del parque acuático SeaWorld en San Diego (California). Los animales fueron creados usando semen congelado de un macho perteneciente al programa de Mamíferos Marinos de la Armada de EE.UU. "Estamos extasiados por la llegada de estas dos crías. Los nacimientos impulsan el programa de crianza de SeaWorld y nos dan la rara oportunidad de aprender más sobre los delfines y ballenas", señaló el doctor Tom Reidarson, veterinario del centro.

Baby Mcguire y Baby Charlie pesan 18 y 20 kilos. Los especialistas de Sea World trabajaron con investigadores de la Marina, quienes fracasaron en el intento de clonación, y ahora esperan aplicar la técnica en cetáceos y otras especies en peligro.

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Las Ultimas Noticias, 28 de julio de 2003

Mundocachorros
MOS, las fibras amigas del estómago

Los MOS significan Mananoligosacáridos. Son compuestos que se producen de manera natural y están formados por carbohidratos. Los MOS se clasifican como fuentes de fibra ya que no pueden ser digeridas.
¿Cómo actúan?

Los MOS se pegan a algunas bacterias intestinales como Salmonella, entre otras. Una vez que se adhiere los MOS impiden que estas bacterias se peguen a la pared del intestino. Esto hace que también disminuyan las toxinas que producen estas bacterias en el intestino por lo que el efecto que se consigue con la utilización de MOS es: Inhibir el crecimiento de bacterias indeseables y reducir el efecto de las toxinas que estas producen.

Estas fibras se utilizan principalmente en la elaboración de las llamadas dietas de prescripción veterinaria, que son alimentos especiales para el tratamiento de algunas enfermedades. Los MOS están presentes en los alimentos utilizados para el control de las enfermedades gastrointestinales, principalmente.

Es sumamente útil ocupar estas fibras, ya que con ellas se ayuda en el tratamiento médico de este tipo de patologías como gastroenteritis, diarreas, gastritis, etcétera.

Algunos estudios muestran incluso su utilización en cachorros recién destetados para prevenir las enfermedades intestinales y por ende las diarreas tan comunes en este tipo de pacientes.

Generalmente la utilización de los MOS va de la mano con la utilización de FOS, que son fructoligosacáridos, que también son fibras, pero que su acción es estimular la proliferación de bacterias buenas en el intestino para obtener un mejor aprovechamiento de los nutrientes en los alimentos.


Dr. Mauricio Zapata R.
Iams Chile Ltda.

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El Mercurio, 29 de julio de 2003

INGENIERÍA GENÉTICA:
Científicos chinos crearon ratones fluorescentes

La compañía Level Biotech creó una familia de ratones transgénicos dotados de un gen con fluorescencia verde que implantaron en los embriones a través de ingeniería genética y tecnología de trasplantes. Cuando este gen se expresa, fabrica proteínas con esta propiedad. Ello sirve para ensayar el proceso y realizar diversos estudios con estos animales. Los ratones fueron exhibidos en el World Trade Center de Taipei, Taiwan.

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El Mercurio, 1 de agosto de 2003

Medicina nuclear:
Choque de electrones con su antimateria detecta cáncer

Los primeros resultados de la Tomografía de Emisión de Positrones (PET) en Chile, han variado hasta en 30% los procedimientos médicos.

Todo está conectado. En astrofísica es común hablar de la colisión de la materia con la antimateria. Cuando ocurre, ambas se aniquilan. Los destellos de este mismo encuentro fatal se usan en el presente para diagnosticar a tiempo el cáncer y optimizar el tratamiento.
El choque de electrones con su antimateria (antielectrones) o positrones, emite rayos gama. Esta radiación es la que permite detectar y evaluar la presencia de células cancerígenas a partir de 4 mm de tamaño.
Impacto en Chile

Este avance se basa en las imágenes captadas por Tomografía por Emisión de Positrones (PET), tecnología que renació desde que la ferretería computacional empieza a facilitar el manejo de información.

Junto a Argentina, Perú y Brasil, a partir de este año Chile es uno de los primeros países de América Latina que disponen de cámara PET, la única que opera desde febrero en el Hospital Militar. Costó un millón 600 mil dólares. Es de última generación.

A diferencia del escáner y otras tecnologías, la cámara PET mide funcionamiento celular, básicamente la demanda de glucosa. La mayoría de los tumores malignos requieren de mucha azúcar para crecer tan descontroladamente.
"Hasta la fecha, hemos atendido a los primeros 112 pacientes con resultados clínicos muy favorables", indica Josefina Jofré, médico a cargo de Medicina Nuclear en este recinto asistencial.

Destaca que reciben pacientes desde las regiones chilenas y Argentina, donde el costo del examen es más alto.
"Estamos muy contentos con los resultados. Hemos visto que la conducta médica cambia hasta el 30%, desde a realizar una terapia más agresiva a no hacer nada", añade.

El costo de este examen de imagenología cuesta $560 mil, aún poco oneroso con respecto a los valores de otros países. Por ejemplo, en EE.UU. éstos superan los 3 ó 4 mil dólares.

El más bajo costo se debe al apoyo del Ejército y de la Comisión Chilena de Energía Nuclear (CCHEN), lugar donde se prepara la glucosa marcada con flúor 18, elemento radiactivo que decae por completo a los 110 minutos.
En el centro de La Reina de la CCHEN se compró un ciclotrón, un acelerador de partículas exclusivamente para estos fines. Costó 2 millones de dólares.

"Creemos que muy pronto, y antes que Fonasa, las Isapres ofrecerán coberturas para estos exámenes debido al ya demostrado costo-beneficio", asevera la especialista.

Por ahora, los seguros catastróficos y oncológicos ofrecen los reembolsos respectivos.
Esta interesante aplicación del PET a la medicina chilena la viene pensando hace mucho tiempo el doctor Mario Ávila, químico nuclear del CCHEN.

Él explicó el proceso completo de cómo se prepara el "medio de contraste" en el nuevo y moderno ciclotrón (Ver Infografía).

La glucosa marcada iluminará las zonas donde ésta más se concentra, lo que estaría indicando aumento de metabolismo celular y, por tanto, presencia de tumor maligno.

Empero, el cerebro y el corazón siempre permanecen muy iluminados debido a que normalmente exigen mucha energía para funcionar. Con la vejiga se observa algo similar, ya que la glucosa marcada se elimina por esta vía.
El 90% de las aplicaciones de esta tecnología caen en el terreno oncológico. Las otras áreas que cubre son la neurología y cardiología. En estas situaciones, las zonas más claras evidenciarían, por ejemplo, una anomalía cerebral o un corazón comprometido por un infarto.

La única contraindicación es el embarazo. Las imágenes que se obtienen son tridimensionales y de cuerpo entero, lo que permite estudiar al paciente en todos sus ejes.

Esto es de relevancia para asegurar o descartar metástatis. Se optimiza la radio y quimioterapia o se evitan las mismas", señala Josefina Jofré.

La imagenología
También este estudio de imagenología sirve para controlar estos tratamientos. Por ejemplo, con la radioterapia quedan tejidos muertos o cicatrices del tumor inicial y no se saben si están o no activas.

Impedir intervenciones quirúrgicas innecesarias es otra de sus grandes ventajas. Hoy, por ejemplo, se opera un 60% de nódulos pulmonares benignos", agrega la especialista.

En general, informa que la tecnología PET trabaja de manera complementaria con el escáner, los estudios histológicos y los cirujanos para dirigir de forma muy precisa las intervenciones quirúrgicas.

Empero, advierte que esta tecnología no está indicada para todos los tipos de cánceres. Se emplea muy particularmente para aquellos cuyas células malignas alcanzan un metabolismo muy acelerado. Por ejemplo, no tiene utilidad en el cáncer de próstata, ya que éste crece lentamente. (Ver Infografía). La información es salud.

Valentina de "Machos"
Esta tecnología es muy útil en el cáncer de mama, lo que ha inquietado a la población chilena desde que Valentina de Mercader (Liliana Ross), de la telenovela "Machos", se le diagnosticó muy tarde esta enfermedad.

En tal caso sólo se podría haber prevenido la extensión del cáncer al detectarlo en forma más precoz. También muchas veces con los estudios PET la cámara PET se logra impedir biopsias o extirpaciones mamarias ante lesiones oncológicas que son dudosas.

Aunque, según advierte Josefina Jofré, la secuencia lógica de exploración de cáncer mamario es empezar con un autoexamen, luego una mamografía y seguir, a veces, con una ecotomografía.

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El Mercurio, 7 de agosto de 2003

TERAPIA GÉNICA:
Proteína retrasa muerte en ratas

El Instituto Salk y el Hospital Johns Hopkins informan en la edición de mañana de "Science", que han logrado retrasar el avance de la esclerosis lateral amitrófica, mal que mata los nervios que controlan los músculos. Aprovecharon la capacidad de los virus de migrar desde los músculos a los nervios. El virus inyectado consiguió que éstos fabricaran la proteína que duplicó la expectativa de vida de las ratas enfermas. Información en www.alscenter.org.

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El Mercurio, 11 de agosto de 2003

Oftalmología:
Técnica reduciría vejez ocular

Gel inyectado en el cristalino recupera la capacidad de enfocar.

Una forma de contrarrestar el envejecimiento de los ojos podría estar pronto al alcance de la mano, según informa la revista "New Scientist". Una técnica que reemplaza el contenido del cristalino del ojo por un suave gel de polímero, podría permitir que millones de personas dejaran de lado sus lentes para leer.

"La técnica se está utilizando para perfeccionar la actual cirugía de cataratas", señala Arthur Ho, de la Universidad de Nueva Gales del Sur, miembro del Centro de Investigación Cooperativo de la Visión de Australia. "Una vez que se demuestre que es segura y eficaz, podría ser adoptada por personas que están empezando a necesitar lentes para leer".

El cristalino del ojo enfoca al cambiar de forma. Cuando los músculos en el ojo se relajan, el cristalino se aplana para enfocar objetos distantes. Cuando se contraen, éste regresa a una forma más abultada, enfocando los objetos más próximos.

Sin embargo, con la vejez, el cristalino se endurece, lo que impide que vuelva a tomar la forma abultada, razón por la cual la mayoría de las personas necesita lentes de lectura o bifocales después de los 45 años.

Procedimiento breve
A fines de los 80, investigadores descubrieron que al reemplazar por aceite de silicona el contenido del cristalino de un mono rhesus que envejecía, se podía restaurar su habilidad para enfocar. Pero este aceite se filtra gradualmente de la cápsula del cristalino.

Desde entonces, los científicos han estado trabajando para desarrollar un polímero que tenga el mismo índice de refracción que el cristalino humano y con propiedades biomecánicas adecuadas. Después de evaluar más de 30 formulaciones, Ho cree que los científicos han dado en el blanco.

Pruebas en globos oculares de conejos y monos muestran que la última formulación tiene el mismo índice de refracción promedio que el cristalino sano y podría proporcionar las dioptrías de adaptación suficientes para permitir la lectura a sólo 10 centímetros de distancia.

El implante del gel sería muy similar a la actual cirugía de cataratas, pero sin reemplazar el cristalino. Después de hacer una pequeña incisión en la córnea, un médico hace un minúsculo agujero en la cápsula del cristalino para succionar el contenido. El polímero, que tiene la consistencia de un aceite espeso, se introduce en la cápsula y una ráfaga de luz UV lo transforma en gel. El próximo paso es evaluar la técnica en los monos rhesus vivos. Esto debería empezar a fines de 2003, y las pruebas en humanos podrían comenzar a fines de 2004.

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El Mercurio, 14 de agosto de 2003

Rehabilitación:
Investigador logra que los ciegos vean por la lengua

Experto mundial habló durante el tercer congreso latinoamericano de teletones, Oritel, en el edificio Diego Portales.
Paul Bach-y-Rita tiene un aire de Einstein con los rizos grises enmarcándole el rostro. Fue orador principal en la reunión de la organización internacional de teletones que se clausura hoy en Santiago, la Oritel.
Paul Bach-y-Rita apunta a nuestra lengua.
La lengua es mucho más rápida que el ojo para procesar información, dice el científico. El ojo es lento. Si no lo fuera, no persistirían las imágenes y el cine no sería posible. Cuando a la persona con limitaciones le falta una vía hacia el cerebro, hay que usar otras.
"No vemos con los ojos, vemos con el cerebro", afirma el médico.
Ideó entonces una cinta que estimula 142 puntos de la lengua según las señales que envíe un computador. El computador puede estar conectado a una cámara: si al lado izquierdo de la cámara hay formas luminosas, la cinta estimula eléctricamente el sector izquierdo de la lengua; las formas oscuras no producen estímulos.
Algunos dicen que es como sentir burbujas de champagne.
Así, el sujeto percibe formas y contrastes; incluso es capaz de aprender a leer letras blancas que se destaquen sobre el fondo oscuro.
El cerebro del paciente aprende a relacionar esos estímulos eléctricos con imágenes, tal como uno es capaz de concebir la totalidad de una foto si uno ve apenas unos puntos de ella.
Cuenta que el atleta ciego Erik Weihenmayer, que ascendió el Everest, consiguió "ver" luego de entrenarse en su laboratorio.
Weihenmayer tiene 33 años, es ciego desde los 13 y ha estado hasta en la portada del Time. El doctor lo muestra experimentando, hace seis meses con el dispositivo lingual. Luego del entrenamiento, es capaz de "ver" y coger una pelota que se le lanza, y de "ver" los pasillos por donde camina, sin su perro lazarillo.

El cerebro es plástico
El doctor Bach-y-Rita sorprende luego con el video de Cheryl Schiltz, una enferma que perdió totalmente su sentido del equilibrio: se desploma apenas intenta levantarse de la cama. Un casco que registra las variaciones de inclinación es el sensor que ella se calza en la cabeza; desde allí surgen las señales que al final estimulan eléctricamente la lengua.
Su cerebro aprende a interpretar los signos y, al fin, Schiltz es capaz de moverse con autonomía e incluso de conducir su vehículo.
De joven, Bach-y-Rita se dedicó a la investigación. Ahí exploró la plasticidad del cerebro, combatido por la corriente principal de neurofisiólogos de la época. Estos buscaban la función de cada circunvalación cerebral. Por ello, si alguien tenía una circunvalación dañada, su función se suponía perdida.
"La localización cerebral fue una idea rígida y dominó la investigación durante unos 100 años, al igual que la idea de que la sinapsis era la única forma de circulación de neurotransmisores ", dijo Bach-y-Rita.
"Más del 50% de la neurotransmisión no es sináptica", dijo. En casos de pérdida de conexiones sinápticas por infartos, la células se esfuerzan por sobrevivir y se conectan de otras formas.
Se aburrió el médico de ser solamente un investigador científico. Veía que la neurología avanzaba en todo el mundo y esos avances tardaban en llegar al hospital.

Dio el salto a la terapia.
Había que encontrar y difundir sistemas para la reconstrucción del cerebro después de una lesión.
"Con sólo el 2% del tejido normal se puede reorganizar una función", dijo Bach-y-Rita el martes. Pero "no se recupera solo, tenemos que encontrar la manera de entrenarlo, tenemos que encontrar las técnicas".
Queda mucho camino, dijo, hay que conseguir fármacos que estimulen las conexiones cerebrales, hay que aprovechar la informática en mil maneras, hay que conseguir la internet para que conecte a los discapacitados y entre ellos se ejerciten virtualmente.

Más optimismo
"Quisiera mandar un mensaje a los terapistas. Porque lo que hacemos es quitar esperanzas. Estamos entrenados a ser sobreprotectores. Y lo somos porque si tenemos diez casos de discapacidad y ninguno se recupera, entonces, llega el undécimo y no le damos ninguna posibilidad. ¡Y transmitimos eso! Cuando yo comencé en rehabilitación ya era catedrático en la universidad. Y me sorprendió cuando vi que los mejores resultados ocurrían no por nuestros programas, sino que con las familias que habían sacado a sus enfermos de nuestros programas para rehabilitarlos en casa porque estaban enfadados con nosotros.
"Los mejores resultados son conseguidos por algún familiar que sabe construir los vínculos emotivos y forzar y extraer la capacidad que sí existe. Sin esperanza no hay recuperación. Y si el terapista no tiene esperanza son pocos los que pueden resistir esa negatividad. La familia y el terapista son determinantes.
"No deben mimar demasiado; no sólo hay que dar el apoyo hay que insistir que se hagan los ejercicios hasta que nos maldigan".

Recorrido
Paul Bach-y-Rita, fisiatra, 69, acumula un currículum de 34 páginas. Ex presidente y profesor del Departamento de Rehabilitación Médica de la Escuela de Medicina de la Universidad de Wisconsin, EE.UU, es también Director Médico del Comité Clínico y Científico de Reciclaje Neuromuscular de la misma universidad y Director del Centro de Ingeniería de Rehabilitación de San Francisco... entre muchas otras responsabilidades y honores; es miembro de la sociedad Chilena de Medicina.

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La Tercera, 19 de agosto de 2003

 

Dinamarca instauró medida
Uso de antibióticos en animales puede reducirse según OMS
 

La experiencia de Dinamarca demuestra que cerdos y aves pueden desarrollarse bien sin usar antibióticos para estimular su crecimiento. Así lo afirmó la Organización Mundial de la Salud, al comentar la iniciativa danesa implementada en 1999. El uso de antibióticos en animales sanos es habitual en muchos países para engordar a los ejemplares y hacerlos crecer rápido. Esto hace temer que quienes se alimentan de estos productos presenten bacterias resistentes a estos fármacos.

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El Mercurio, 26 de agosto de 2003

Traje móvil para mayores


Una buena noticia para la tercera edad. Si sus piernas ya no hacen caso como antes, la tecnología puede ayudar. Varias sociedades japonesas se disponen a comercializar un traje-robot que permitirá a las personas mayores y con minusvalías caminar, subir escaleras o sentarse con más facilidad.

La firma Mitsui and Co. y otras treinta empresas de Tokio quieren crear una sociedad común para vender este traje motorizado ideado por Yoshiyuki Sankai, un profesor e ingeniero de la Universidad de Tsukuba.

No se trata ni de un robot de fábrica ni de uno destinado a la simple distracción. El traje proporciona una ayuda práctica a la gente en su vida cotidiana, dijo Sankai.

El traje-robot, llamado HAL-3 (Hybrid Assistive Leg), está compuesto por una mochila que contiene una computadora y unas baterías que activan unas articulaciones motorizadas en las rodillas y en la cadera.

Así, imprime un movimiento a las piernas gracias a señales eléctricas que el propio usuario envía a sus músculos, según su inventor.

Gracias al robot, una persona puede andar a una velocidad de 4 km/hora prácticamente sin esfuerzo físico. El precio: unos 8.440 dólares.

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El Mercurio, 7 de septiembre de 2003

Hirudoterapia:
El beneficioso aporte terapéutico de las sanguijuelas

Asociados a prácticas medievales de la medicina, hoy estos gusanos prestan sus servicios a algo tan moderno como la microcirugía, sobre todo por su efecto anticoagulante y descongestionante.

"Sanguijuelas alemanas y francesas a mui bajo precio se venden en la Botica y Droguería del señor José Morales".

"Se ha recibido de Europa un surtido de sanguijuelas mui buenas y a precios sumamente baratos. Interesados, ocúrranse a la casa de don Luis Blanchard".

"Napoleón Agustín Gobert, médico cirujano retirado de la Armada, ofrece sus servicios como para sangrar, poner ventosas, sanguijuelas y emplomar muelas".

Nada de extraño tenía para los lectores de "El Mercurio" de Valparaíso encontrarse con avisos como éstos a mediados del 1800. Precisamente, durante aquel siglo una explosión de trabajos científicos reivindicaron las bondades terapéuticas de estos gusanos - conocidas desde tiempos inmemoriales- , y que llevaron su popularidad al máximo en Europa.

Arsenal médico
Entonces como ahora, la curiosidad médica estaba centrada en la "hirudo medicinalis", una especie de sanguijuela sanguívora, es decir, que se alimenta de sangre, y que "a diferencia de otras, no son selectivas y lo hacen de peces, aves o de cualquier animal", cuenta el doctor Juan Fernández, profesor titular e investigador en biología celular del desarrollo de la Universidad de Chile y, quizás, quien más sabe acerca de ellas tras décadas de estudio.

Según cuenta, a través de la historia la mordedura de la sanguijuela fue aplicada para tratar una gran variedad de enfermedades, incluyendo dolores de cabeza y de estómago (ver nota relacionada), hasta que con el desarrollo de la ciencia médica perdieron protagonismo dentro del arsenal terapéutico.

Sin embargo, en la actualidad su uso no es infrecuente
y se centra en el
tratamiento de la congestión venosa
- una complicación que puede ocurrir tras una cirugía reconstructiva o de implantes- , gracias a las propiedades anticoagulantes, descongestionantes y analgésicas de los fluidos que secreta.

"Una cosa tan ancestral como las sanguijuelas se ocupan hoy en lo más avanzado que hay en medicina, la microcirugía", sentencia el doctor Patricio Léniz, cirujano plástico del Hospital del Trabajador.

Tras décadas relegadas a pantanos y esteros, a partir de 1980 estos invertebrados reavivaron el interés clínico, dando paso a una próspera industria en Estados Unidos y Europa, con proveedores que publicitan su producto en destacadas revistas médicas internacionales. De acuerdo con el mercado, cada sanguijuela puede llegar a costar 20 dólares.

Incluso, es tal su utilidad, que una vez más el hombre ha imitado a la naturaleza y hace dos años se creó una "sanguijuela mecánica", en base a una cámara de vacío de cristal, con tubos que succionan la sangre y mantienen la irrigación de la herida del paciente.

Pinchazo y ardor
"Muchas veces ocurre que cuando trasplantas un músculo o un tejido, como el reimplante de un dedo o una mano, posterior a la cirugía la circulación venosa se ve obstruida, entonces el tejido se congestiona. Si eso se mantiene por mucho tiempo, se puede perder", precisa Léniz.

Para evitar aquello se ocupan diferentes medidas farmacológicas y terapéuticas. Es entonces cuando algunos cirujanos recurren a tan particular herramienta. "Lo más poderoso que existe es la hirudina, una proteína que proviene de la 'hiruda medicinalis'. Su gracia es que tiene propiedades anticoagulantes. Cuando pones estos animales sobre el tejido congestionado, chupan la sangre y alivian la presión".

El método es simple, pero desagradable si no se está acostumbrado a que un gusano se desplace por la piel. Al principio se siente un pequeño pinchazo y una leve sensación de ardor, que pronto desaparece por el efecto analgésico de su saliva. Llena de sangre, una sanguijuela puede medir hasta 15 cm.

Conocida también como hirudoterapia, Chile no se ha mantenido ajeno a ella. En 1999, por ejemplo, médicos del Hospital Sótero del Río solicitaron con urgencia a través de los medios de comunicación sanguijuelas para favorecer el reimplante al que fue sometido un niño de dos años, que sufrió la amputación de su brazo en una centrífuga.

El mismo doctor Léniz las ha ocupado en algunas ocasiones y, en diciembre pasado, el Instituto Teletón las utilizó en un paciente parapléjico de 19 años. "Fue operado de una herida en el talón. El colgajo (trasplante de tejido del mismo paciente) que se puso para cubrir la zona ulcerada no tenía una buena evolución por la falta de irrigación", dice Roxana Boke, enfermera clínica de la Unidad de Hospitalizados.

Después de una evaluación del cirujano, el doctor Arturo Prado, éste recomendó aplicar la hirudoterapia. "Comenzamos a hacerlo dos veces al día, por una hora aproximadamente. Al cabo de ocho días se logró disminuir el hematoma y salvar el colgajo", explica Roxana.

Si bien no siempre se logran buenos resultados - y además existe el riesgo de infecciones, fácilmente controlables- , hay estudios que aseguran que el uso de sanguijuelas alcanza el doble de éxito en la recuperación de tejidos trasplantados en comparación con lo que ocurre con fármacos u otros procedimientos.

Laboratorio de gusanos
Durante décadas, el doctor Juan Fernández ha estudiado las sanguijuelas. "Es un buen paradigma para investigar los mecanismos del desarrollo embrionario y la regeneración nerviosa", precisa. En su laboratorio de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile ha reproducido con éxito varias especies y hoy cuenta con más de cien sanguijuelas, las que viven alrededor de diez años. "Son hermafroditas. Al comienzo de la etapa de reproducción son todos machos y copulan entre ellos. Luego cambian a hembras y utilizan los espermios para fecundar". En promedio depositan unos 30 huevos en capullos, en lugares húmedos fuera del agua.

Del total de sanguijuelas, mantiene apenas una decena para uso medicinal, las que ha facilitado sin costo a diversos cirujanos en el país. "Es cara su mantención (en estanques de agua) y limpieza. Como los pedidos son espaciados, cuesta mantenerlas hambrientas", factor necesario para su uso, ya que una vez que chupan sangre, se demoran tres a cuatro meses en digerirla. Varias veces ha propuesto la creación de bancos de sanguijuelas, como en otros países, "pero no se ha dado porque aún no hay una utilización constante de ellas".

APETITO
Cerca de 45 minutos demora una sanguijuela en succionar entre 10 y 15 mm de sangre.

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El Mercurio, 9 de septiembre de 2003

Dermatología e inmunología:
El níquel genera nuevo tipo de alergia

Especialistas destacan novedades para enfrentar esta exagerada respuesta inmunológica en quienes nacen con esta predisposición genética.

El níquel que ingerimos se está convirtiendo en la causa más frecuente de alergias en el país, al punto que investigadores de la Universidad de Chile debieron bautizar Dermatitis de contacto sistémica a la reacción que provocan los alergenos que se consumen.

Como cualquier alergia, esta reacción exagerada del sistema inmunológico se debe ahora por degluitir ese metal, informó el dermatólogo Juan Honeyman. Por eso tiene el apellido de sistémica, explicó el especialista durante el curso internacional Avances en terapéutica dermatológica celebrado en Santiago.

Esta alergia se gatilla a través de varios alimentos que contienen níquel, como tomates, repollo, coliflor, cebollas, porotos, brócoli, té, pasas y chocolate.

Es bastante limitante. Hay ingredientes de la típica comida chilena. Más aún, la lista se amplía. También tienen níquel los preservantes y los colorantes de los alimentos.

Además, los efectos se potencian cuando la piel toma contacto con este alergeno.
El probable roce con el metal es casi inevitable. Se encuentra en detergentes, joyas de fantasía, broches de los blue jeans, tinturas de pelo, cremas cosméticas, cubiertos, entre muchos otros.

Peligro mortal
La dermatitis de contacto, incluyendo la sistémica, desencadena una respuesta imunológica que involucra a todos los soldados de defensa celular, partiendo por los linfocitos T.

Las otras alergias, en cambio, surgen ante la intervención de anticuerpos - la inmunoglobulina E- contra el alergeno y la liberación de histaminas, proteínas que disparan la reacción alérgica.

La inmunoglobulina E actúa como radar específico para cada tipo de alergeno, como los que se respiran del aire, por ejemplo, pólenes, ácaros del polvo de habitación, caspas de los gatos. También se agregan ciertos alimentos, como huevos, nueces o mariscos, que en sí son portadores de histaminas.

En cualquier caso, en ambas alergias se produce una respuesta inflamatoria. En la dermatitis de contacto los principales efectos se observan sobre la piel (eczemas, erupciones, picazones) y de manera más lenta y prolongada.

En la alergia dependiente de las histaminas, en cambio, los efectos son inmediatos, como estornudos, urticaria, rinitis, conjuntivitis y asma.

Y las víctimas pueden acercarse a una tortura mayor. Cualquier alergia puede culminar en la anafilaxia (inflamación generalizada). Con la constricción de los pulmones y la hinchazón de la garganta, falla la respiración; luego sigue el shock y, si no se recibe urgente atención médica, la muerte.

Lamentablemente, expresa Honeyman, las alergias de contacto no se curan con vacunas ni se tratan con antihistamínicos, sino que con corticoides. No queda más alternativa que evitar o suspender extrictamente el alergeno.

En las otras alergias, incluyendo a las típicamente relacionadas con las estaciones, es posible desensibilizar a los afectados a través de vacunas. Pero una vez declarado el alergeno enemigo (test cutáneo) para hacerse de a poco tolerantes a él o ellos.

Hay vacunas específicas e incluso acaban de salir en gotas, de manera de colaborar con el ajetreo de las personas comúnmente afectadas.

Tal medida preventiva también se aplica en quienes una picaduras de abejas las puede matar. Se entregan dosis muy bajas del veneno para que el organismo lo incorpore como una sustancia normal.

Lo otro muy nuevo que estamos estudiando es cómo los cambios emocionales y el estrés exacerban las alergias, destaca el doctor Juan Honeyman.

En estas situaciones, varios neurotransmisores las activan, pero en ausencia de histaminas. Las células de la epidermis liberan mensajeros químicos - se conocen más de 40- responsables de la inflamación o cualquier episodio cutáneo crítico.

También los investigadores comprobaron el rol que juegan las hormonas femeninas. Las alergias se detonan con mayor fuerza cuando aumentan los niveles de progesterona.
Ello explica por qué se incrementan las alergias en las mujeres durante su segundo período del ciclo, señala el investigador.

Mientras los estrógenos las frenan, la progesterona elevada las exagera, particularmente en mujeres con ovarios poliquísticos.

Las alergias son un puzzle.
Más tests, más precisión

La dermatóloga Cecilia Orlandi advierte sobre otros alergenos ambientales y también causantes de la dermatitis de contacto, como el cobalto, presente en los esmaltes de uñas y productos de belleza de colores azulosos.
La cuestión es que más de mil sustancias conocidas pueden dar alergias. Se miden sólo alrededor de 300.


Los alérgicos tienen que armarse de paciencia porque siempre se enfrentarán a nuevos alergenos, precisa.

En ellos el sistema inmunológico está genéticamente fallado y, por tanto, reacciona ante sustancias que no les harán daño.

La alergóloga María Antonieta Guzmán, directora del Centro de Alergias de la Universidad de Chile, destaca la ampliación de baterías de diagnóstico para cada uno de los alergenos. Por ejemplo, realizan protocolos nuevos para los fármacos (penicilina) y los alimentos (caseína, proteína de la leche).

También elaboran nuevos ensayos para el látex, ya que es un producto que aumentó desde que la gente se enteró de los riesgos de transmisión del sida. Con este compuesto se fabrican los guantes quirúrgicos, sondas y condones.

Incluso hemos visto que hay reacción cruzada con la palta, el kiwi, el plátano y las castañas, añade, al tiempo de resaltar la necesaria atención integral.

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La Tercera, 25 de septiembre de 2003

 

Investigarán cultivo de piel para injertos en V Región

 

Investigadores de las universidades Técnica Federico Santa María y de Valparaíso, en la V Región, iniciaron una investigación destinada a mejorar tecnología disponible para trasplantes de piel en grandes heridas y quemados. Los investigadores buscan desarrollar un método rápido de multiplicación de células de piel humana, lo cual permitirá realizar autoinjertos, los que tienen grandes ventajas sobre otras opciones clínicas existentes. El doctor Manuel Young, director del proyecto, indicó que aunque ya existe tecnología para cultivar piel humana, su desarrollo no es tan veloz como para permitir injertos en los plazos que requieren los quemados graves.

El proyecto durará tres años y cuenta con el apoyo de Fondef, el Instituto de Seguridad del Trabajo y la Universidad de Erlangen (Alemania).

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El Mercurio, 26 de septiembre de 2003

Hombre y perro comparten genes

El perro es genéticamente más parecido al hombre que al ratón, anunciaron ayer investigadores de EE.UU. en la revista Science. A partir de un estudio efectuado sobre la secuencia parcial del genoma del mejor amigo del hombre, los científicos determinaron que 25 por ciento del patrimonio genético de ambas especies, unos 650 millones de pares de bases de ADN, es común. Los expertos recabaron un equivalente al 80 por ciento del material genético del animal.

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La tercera, 24 de octubre de 2003

 

Hospitales suecos prueban sangre artificial compatible con todos los grupos
 

Médicos de los hospitales Karolinska y Södersjukhuset de Estocolmo (Suecia), están probando en algunos pacientes una sangre artificial, hecha a partir de sangre humana. Si el producto experimental -fabricado por la empresa estadounidense Sangart- tiene éxito, podría ser de gran ayuda para su uso en lugares de accidentes y en ambulancias. Esto porque es compatible con todos los grupos sanguíneos y como no tiene proteínas está libre de virus y gérmenes. Además, se puede guardar por años en forma de polvo.

Según explicó a La Tercera el doctor Bengt Fagrell, a cargo de la investigación en el Karolinska Institute, "hicimos un test a ocho pacientes que no mostraron efectos secundarios ni rechazo, lo que nos demuestra que el producto es seguro, pero todavía es necesario hacer pruebas con un número mayor de personas para saber si efectivamente será un producto exitoso". Si bien la sangre artificial no reemplaza a la natural, ésta puede usarse en casos de urgencia para mantener los órganos del paciente oxigenados. Según el doctor Fagrell, si futuras pruebas demuestran que la sangre da resultados, ésta podría comercializarse dentro de unos tres años.

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El Mercurio, 25 de octubre de 2003

 CIENCIA:
Crean gusanos de larga vida

Científicos de la Univesidad de California crearon gusanos que vivieron seis veces más que lo normal (3 meses en vez de 20 días).

Estos animales corresponderían a personas de 500 años, escribieron los científicos. Según los expertos los genes que retocan en los gusanos también afectan la cantidad de años en animales más grandes, como los mamíferos.

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El Mercurio, 28 de octubre de 2003

OFTALMOLOGíA:
Agualáser repara la vista

Basada en la elaboración de diamantes y piedras preciosas, una nueva técnica oftalmológica, denominada agualáser y experimentada en Italia, permite operar con extrema precisión la catarata mediante microchorros de agua en el ojo. Los especialistas creen que la técnica desplazará al ultrasonidos y el láser, que tienen negativa acción mecánica y térmica sobre los tejidos.

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El Mercurio, 1 de diciembre de 2003

Microbiología:
Peligrosa bacteria es inmune a antibióticos

El estafilococo podría convertirse en un enemigo de temer en los hospitales.

Los médicos están preocupados. El Staphylococcus aureus (estafilococo), bacteria responsable de las infecciones que se contraen en los hospitales ha resistido a la vancomicina, antibiótico al que recurren los facultativos en casos graves, según un artículo que publica Science.

El estudio, encabezado por Linda Weigel, del Centro de Control y Prevención de Enfermedades en Atlanta (EE.UU.), se centró en un caso de junio de 2002, que afectó a un paciente de diálisis en Michigan.

El estafilococo es conocido por desarrollar resistencia a la mayoría de las clases de antibióticos.

A fines de los años 60, había pocas opciones disponibles para el tratamiento de las infecciones causadas por cepas de esa bacteria resistentes a las penicilinas, macrólidos, aminoglicósidos y tetraciclinas, lo cual condujo al uso generalizado de la meticilina y otras penicilinas semisintéticas.

Con el tiempo, también desarrolló resistencia a la meticilina.

En años recientes la terapia más eficaz contra la mayoría de esos estafilococos resistentes eran los glicopéptidos como la vancomicina.

La primera resistencia la vancomicina se conoció en 1988 a partir de una muestra aislada de Enterococcus faecium. Los científicos ahora creen que esta bacteria confirió al Staphylococcus aureus la misma resistencia mediante la transferencia de un gen, conocido como Tn1546, que provee esa inmunidad.

Hoy los científicos autores del estudio expresan su preocupación por la propagación generalizada de la resistencia entre las bacterias a una de las pocas clases de antibióticos todavía activos. El desafío ahora es encontrar un sustituto.

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La Tercera, 1 de diciembre de 2003

 

en tratamiento de cáncer

Estudian veneno del pez globo como poderoso analgésico

 

Tectin se llama el poderoso analgésico natural que una compañía canadiense ha desarrollado utilizando el veneno del pez globo.

El producto se encuentra aún en su segunda etapa de prueba y en los test clínicos ha demostrado rápida efectividad para aliviar el dolor de pacientes con cáncer terminal que no habían respondido a otros compuestos. La droga todavía debe esperar el éxito en la tercera fase de pruebas antes de salir al mercado dentro de los próximos tres años.

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La Tercera, 11 de diciembre de 2003

Científicos crean espermios a partir de células madre

Científicos de la U. de Harvard produjeron espermios a partir de células madre embrionarias de ratón, tras lo cual procedieron a fertilizar óvulos de esta especie. Se trata de espermatozoides rudimentarios, en su mayoría sin cola, y que son los precursores de los espermios definitivos. Aunque la fertilización ya permitió el desarrollo de embriones, en unos días más se verá si se obtienen ratones vivos. El equipo de investigadores dirigido por el doctor George Daley publicó ayer el trabajo en la revista Nature online. El experimento complementa uno anterior donde se obtuvieron óvulos a partir de células madre y se espera que permita avanzar en el área de infertilidad masculina.

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El Mercurio, 12 de diciembre de 2003

Genética evolutiva:
Oído y lenguaje determinaron al hombre
 

La revista Science publica hoy viernes el primer análisis comparativo de los dos genomas: el humano y el del chimpancé.

Modificaciones en los genes del oído, del olfato y del lenguaje impulsaron decisivamente la ventaja del hombre frente a su primo menor, el chimpancé, según una comparación del genoma casi idéntico de ambas especies hecha por científicos estadounidenses y publicada hoy por la revista Science.

Según el estudio, el hombre mejoró en el curso de la evolución especialmente su oído, mientras los genes del sentido del olfato observaron también sorpresivamente muchas modificaciones.

En el chimpancé, en tanto, los genes responsables de la estructura del esqueleto fueron especialmente activos, informan Michele Cargill y colegas de la firma biotecnológica Celera Diagnostics, en Alameda (California).

Las secuencias de ADN del hombre y del chimpancé se asemejan en 99%. Pese a ello, las especies se distinguen no tanto por esta herencia genética sino que por la forma distinta en que regulan la expresión de los genes. Por ello, aparecieron discrepancias tan fundamentales como el lenguaje, la longitud de los brazos, la vellosidad y la capacidad de trepar, dice un comentario adjunto al informe.

El equipo investigador se concentró sobre los 7.600 genes comunes a ambas especies. Sin embargo, 1.547 genes humanos mutaron con mayor frecuencia, contra 1.534 genes en los chimpancés. De ahí la evolución humana.

Estos cambios en el código genético mostraron que, en el curso de millones de años, hombres y chimpancés se vieron enfrentados a desafíos completamente distintos. Las modificaciones genéticas ayudaron a mejorar, en la misma proporción, sus posibilidades de supervivencia.

Por ejemplo, el mejoramiento del sentido del olfato habría influido la evolución humana en la alimentación y la elección de la pareja.

Como modelo de partida para la comparación, los investigadores utilizaron el genoma del ratón, que comparte igualmente más del 90% de sus genes con el hombre y el chimpancé.

Desde el último antepasado común, en el hombre y el mono se modificó uno de cada diez genes. De 78 genes responsables del metabolismo de las proteínas, mutaron 11.

No obstante, no todas estas mutaciones significaron una ventaja evolutiva. Algunas representaron incluso desventajas: siete de esos once genes son conocidos como patógenos.

El estudio de Cargill confirma también la importancia del recientemente descubierto factor de transcripción Forkhead-Box-P2 en el desarrollo del lenguaje.

Este factor genético ha sufrido desusadamente muchas modificaciones en el genoma humano. También mutaron en el hombre con la misma frecuencia los genes de comprensión del lenguaje hablado.

Los investigadores especulan acerca de si sólo el desarrollo de la debida agudeza auditiva posibilitó en el hombre el desarrollo del lenguaje. Este punto sigue siendo un misterio.

EN INTERNET
El genoma del chimpancé:
www.ncbi.nih.gov/Genbank

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El Mercurio, 15 de diciembre de 2003

COREA:
Vaca transgénica trae esperanzas

La Universidad Nacional de Corea presentó la semana pasada una vaca transgénica con resistencia al mal de las vacas locas. El animal genera anticuerpos específicamente dirigidos para anular los priones anormales que son los que causan el mal.

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El Mercurio, 24 de diciembre de 2003

DIABETES:
Cirugía en ratas abre esperanzas

Un tratamiento quirúrgico experimentado en ratas en la Universidad Louis Pasteur, de Estrasburgo, abre nuevas perspectivas en la lucha contra la diabetes. La operación permite a los alimentos ya digeridos, eludir la parte alta del intestino, lo que mejora la tolerancia a la glucosa.

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La Tercera, 24 de diciembre de 2003

En Canadá descubren terapia contra el Sars

Médicos canadienses aseguran que una combinación de corticoides e interferón es el mejor tratamiento para combatir la neumonía asiática o Sars, que a principios de este año se transformó en epidemia y mató a 800 personas en el mundo. Un estudio de la Universidad de Toronto que avala los buenos resultados de este esquema terapéutico se publica hoy en la revista de la Asociación Médica Americana. Los esteroides impiden la destrucción del tejido pulmonar y el interferón es una sustancia que permite destruir al virus que causa el mal. En un momento, los médicos indicaban sólo corticoides, lo que habría facilitado la infección y muerte de varios pacientes.

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La Tercera, 30 de diciembre de 2003

Nueva droga podría detener el veneno del ántrax

Un descubrimiento estadounidense podría producir una droga que resistiría los efectos mortales de la toxina del ántrax, precisa la BBC.
Expertos de la facultad de medicina de Harvard han encontrado seis químicos que se creen podrían detener la toxina llamada "factor letal" dentro de las células. En la revista Nature Structural Biology, aseguran que una droga podría ser más útil que una vacunación masiva.
La amenaza de armas biológicas conteniendo ántrax es desconocida, aunque estimaciones sugieren que un kilo de esporas de ántrax liberadas sobre una gran ciudad podría provocar la muerte de miles de personas, sin reparar si los antibióticos fueron administrados apropiadamente.
La bacteria es peligrosa porque produce una variedad de toxinas que, juntas, puede penetrar en las células humanas y matarlas. Actualmente no hay maneras de separar estas toxinas con un tratamiento temprano con antibióticos.
Los investigadores de Harvard, junto con otros del Beth Israel Deaconess Medical Center en Boston, usaron una nueva técnica para investigar un gran número de pequeños fragmentos de proteínas para localizar algunas que podrían dar cuenta de una toxina e interferir con su normal trabajo.
Encontraron seis posibles candidatos, cuyos análisis en laboratorio mostraron que estas pueden tener efecto sobre la toxina del ántrax.

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El Mercurio, 8 de enero de 2004

INVESTIGACIÓN:
Virus del resfrío curaría el cáncer

Científicos de la Universidad de Newcastle, en Australia, descubrieron que el virus del resfrío podría curar el melanoma, una grave variedad de cáncer de piel. Al inyectar el virus en el lugar del melanoma, el agente se desarrolla, destruye las células cancerosas y hace disminuir el tamaño del tumor hasta que desaparece.

Los resultados en células humanas y experimentos con animales han sido positivos; si ocurre lo mismo en ensayos con humanos podría haber un tratamiento disponible en uno o dos años.

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El Mercurio, 15 de enero de 2004

ESTUDIO:
Abejas contra la esclerosis

Científicos holandeses iniciaron una investigación para estudiar el efecto terapéutico del veneno de abejas en pacientes de esclerosis múltiple. Éste ayuda a que los enfermos que están en la primera fase del mal mejoren significativamente su condición en unos pocos meses o años. El veneno actúa sobre las funciones urinarias, el equilibrio, la energía y la visión de los pacientes.

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El Mercurio, 26 de enero de 2004

EE.UU.:
Exhiben clon de toro salvaje

El animal de la foto se llamaJahava y está en el zoológico de San Diego (EE.UU.). Pertenece a la especie de los banteng o toros salvajes de Java y saltó a la fama porque es la primera vez que se muestra el clon de una especie en peligro de extinción. Jahava resultó de la implantación de células de piel de un banteng muerto en 1980 dentro de una vaca doméstica. Hoy quedan 8 mil banteng en Indonesia.

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